Rêves d'avenir

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Visions différentes d'un matin gris

Sacha se glissa dans ses pantalons de toile et poussa un soupir devant la maigre assiette de fèves qui lui servirait de déjeuner. Se frayant un chemin entre les dormeurs éparpillés sur les planchers de la salle commune, elle rafla au passage le petit miroir de Rolf, qu’il lui prêtait toujours lorsqu’elle avait à se plonger dans la Rivière des Rêves. Sortant de la demeure chambranlante de sa Cellule, les Tisseurs de Rêves, elle marcha dans un Hom encore endormi jusqu’au Pont du Sud, et gravit sa lourde structure métallique lentement dans l’air froid du matin.

Une fois perchée confortablement sur le rebord d’un poutre, elle fixa son image dans la pièce de métal polie et se perdit dans un Songe profond…


La Juge Ariel goûta à son potage – froid -, du bout des lèvres. Sa femme de chambre, une Evan endettée à sa famille depuis des années la débarrassa de ses couverts. On avait condamnée cette femme à la servitude envers la famille de ses victime (qui par coïncidence était aussi la famille du Juge ayant rendu la sentence, mais personne ne s’en formalisait). Ariel passa en revue les cas de la journée, et grava sur un morceau de bois mou l’ordre dans lequel elle procéderait. Elle dut aussi prévoir un peu de temps pour des rencontres… spéciales (elle grimaça à cette pensée). C’est avec un morceau de bois bien griffé qu’elle sortit dans un brouillard qui émanait des canaux autour de sa demeure.

Elle regarda au loin à travrs la Cité Engloutie, et scruta Hom, visible de l’autre côté de la Grande Rivière. Il lui sembla voir brièvement étinceler une lumière sur le Pont Sud.

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1 - Quand la bise fut venue

L’automne est froid à Hom. Abraham, Bejmin et D’Lan triment dur aux diverses tâches essentielles à ce que les Fallens, cette tribu naissante, passe l’hiver sans embûche. Lors d’une visite à Junks, “Barbier” (ironiquement un homme gaillard à la pilosité faciale hirsute) s’adresse à leur cellule car il commence déjà à bâtir les provisions pour l’hiver et leur demande d’aller échanger des provisions à Bazaar.

La troupe passe sans embûche le pont des Déchus (au prix modique de quelques babioles de métal façonnées par Abraham, et rendus à Bazaar les négociations vont bon train pour rapporter tout ce que Barbier désire pour l’hiver. L’entente avec ce dernier est bonne: en retour de leurs services il leur fournira une part assurée de ce qui sera concocté avec le four de son établissement, et de façon générale sa gratitude.

Un mouvement inhabituel attire l’attention de Bejmin, et l’inquiète: la Garde Joanite est en train de fermer le carré marchand où ont lieu leurs tractations. Ne pouvant franchir les patrouilles Joanites, ils abritent leur charrette juste à temps pour voir une Fallen (qu’ils reconnaissent comme étant Sacha), traînée derrière des cavaliers Joanites. La foule comprend alors ce qui se passe et commence à lancer des fruits pourris et des injures à la condamnée. Une juge de Tera-Sheba, Ariel, s’avance alors et crie haut et fort que cette dernière à été condamnée par le juge Sakai à être livrée aux bêtes des Royaumes Célestes, ce qu’elle mérite pleinement puisqu’elle a tourné son dos aux Fatimas.

Nos fallens commencent à élaborer des plans afin de délivrer ce qui reste une compatriote de Hom. C’est alors que Rolf, un autre Tisseur de Rêve, attire leur attention, et ce juste avant que n’éclate l’orage: Bejmin tire un coup d’arbalète qui vient trancher net les liens de Sacha, lui évitant de se faire piétiner à mort lorsque la foule en furie (montée par D’Lan et Abraham) bouscule les gardes Joanites. Ceux-ci s’emparent alors de la prisonnière et fuient le square (bien décidés à exécuter leurs ordres). La juge Ariel, paniquant, fuit aussi et le square se vide d’une foule histérique, laissant le loisir à nos Fallens de ramasser leur chariot et de se rendre dans “L’antre de Theren”, un lieu “neutre” de Bazaar. Là, Rolf leur explique qu’il faut récupérer Sacha, et leur présente quelqu’un qui les aidera à le faire: le Keeper Hagbard. Ils acquiècent, reconnaissant que Sacha n’en aura pas pour longtemps à vivre sinon.

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1a - In Extremis

Ils suivent, les yeux bandés et à la file indienne le Keeper jusque dans un endroit gris couvert d’un béton stérile de toute part, situé sous l’édifice qu’ils ciblent. Les Royaumes Célestes sont des édifices du Monde Précédent occupés dans leurs étages supérieurs par des Z’bri. C’est donc une condamnation à une mort certaine pour Sacha, mais ce n’est pas inhabituel lorsque la justice tribale s’abat un peu trop sévèrement sur un Fallen.

Au milieu des débris et de la poussière ils gravissent les étages via un long puits vertical sur la paroi duquel figure des échelons leur permettant de se rendre au 8e étage. Ils rencontrent alors des Serfs Z’Bri; des humains (sont-ils encore humains?) abominablement déformés mais qui semblent vouer un culte fanatique à leurs “maîtres”. Se lançant à l’attaque, ils en mettent la majorité hors-combat avant que surgisse de nulle part une patrouille de 3 Joanite se battant à grand’peine contre des monstuosités innommables semblant construites de corps de Serfs fusionnés dans un amalgame répugnant. Nos héros réussissent à aider la patrouille (non sans que l’un des Joanites meure aux griffes des monstres). C’est alors que Jen, en charge de la patrouille, les informe que la sentence de Sacha a été révoquée, et qu’elle a ordre via la Juge Ariel de la récupérer et de la libérer. Après un échange…musclé… avec D’Lan (portant entre autres sur l’utilisation des armes des défunts), tous s’entendent que leurs objectifs vont dans le même sens et que la collaboration est souhaitable. Hagbard, ayant récupéré quelques reliques sur son chemin, mentionne cependant que cette expédition est maintenant au-delà de ses capacité, et qu’il les attendra dans le sous-terrain pour les ramener

Gravissant graduellement les étages, le décor devient de plus en plus surréel…. le sol devient lisse et rouge comme le sang, on voit des tentures semi-transparentes de chair et de cuir et des colonnes faites d’os… on dirait même que le building “respire”, tant des courants d’air chaud se font sentir à intervalles régulier. Les murs semblent tapissés d’une pilosité qui s’hérisse lorsqu’on l’effleure. Une fois rendus au dernier étage, un spectacle dérangeant s’offre à eux: Deux êtres à la fois inhumainement beaux et repoussants s’affairent à interroger et torturer une Sacha visiblement désemparée et en douleur. L’un des deux êtres quitte les lieux, et pendant ce temps l’autres continue l’interrogation…

“Dis-moi, dis à Illam, petite fallen, ce qu’Ariel pouvait bien mijoter et avoir en tête pour toi… “

Sa séance de torture fut interrompue par une lame surgissant de son torse. D’Lan avait en effet discrètement profité de sa distraction, et d’un coup magistral d’épée pourfendit la bête, qui poussa un cri inhumain et horrifiant. Les comparses s’emparèrent du corps de Sacha et s’enfuirent par les escalier alors que la seconde bête revenait, accompagné d’une horde de monstrosités. Vil, un autre membre de la patrouille Joanite qui était déjà blessé, se sacrifia pour ralentir les bêtes et offrir du temps à la troupe de s’échapper. À l’étage inférieur, de mauvaises surprises les attendaient alors que des Serfs se ruaient sur eux et que leurs voies de sorties étaient coupées. Tout semblait sans espoir, mais un “DING!” se fit entendre et une porte métallique s’ouvrit: Hagbard semblait avoir réparé un ascenseur et tout le monde s’y engouffra in extremis, pour se retrouver en lieu sûr dans le sous-sol. C’était moins une. Jen la Joanite prit congé d’eux après les avoir remercié, et tous retournèrent à Hom, haletants.

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1b - Reprendre son souffle

Sacha récupérait lentement de sa dure épreuve… l’un de ses doigts est noué sur lui-même et les cicatrices paraîtront longtemps dans son visage et sur son âme. Elle raconta tout de même son histoire, devant la surprise grandissante dans le visage de Rolf:

Je m’excuse… je suis désolée… j’ai été envoyée il y a un an à peu près, par la Juge Ariel, pour vous espionner. Je ne me sentais jamais vraiment “à ma place”, et ce qui m’a vraiment surpris c’est que j’ai trouvé ma place chez les tisseurs de rêve beaucoup plus que chez moi. Mais tout ça n’a plus d’importance, puisque je suis maintenant définitivement Bannie, et j’en suis même fière. Plus jamais je ne travaillerai contre la 8e Tribu.

Par contre, ce qui s’est passé il y a quelques jours m’horrifie encore. J’étais partie avec les Tisseurs pour explorer au Sud de Vimary et faire quelques échanges avec les Squats. Nous étions campés avec une caravane de Dahlians quand un homme poursuivi par des bêtes Z’bri a fait irruption dans le camp. Les Dahlians …Jev et …Darun me semble-t-il, ont tué les bêtes, et après avoir compris qui était le fugitif… on tué tous les Tisseurs. Je me suis échappée de justesse.

Elle fixa ensuite les gens assemblés de ses yeux larmoyants…

C’était un Joshuan. Cet homme…. était un vrai Joshuan…. nous les croyons éteints, dispersés, du moins c’est ce que les Fatimas nous ont dit. Il faut le retrouver.

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1c - Commentaires et impressions, 1ère partie
  • L’univers de Tribe 8 n’a pas son pareil: du souk de Bazaar jusqu’aux tour infernales des Z’bri, il offre beaucoup de possibilités, et il frappe assez l’imaginaire pour que les joueurs s’y sont retrouvés assez facilement.
  • Pas facile de “mettre la table”, ça prend plus de temps que je ne le croyais. Ça a été un peu trop “railroad” à mon goût (ça a dû paraître en plus) mais pour une mise en scène il est difficile de faire autrement.
  • Silhouette est complexe, y’a pas de doutes. Les calculs d’habiletés sont difficiles, et les dés ne pardonnent pas vraiment.
    • Je ne regrette absolument pas par contre d’avoir opté pour des scores de défense “fixe” pour les adversaires moins importants, ça a grandement simplifié les combats. En relisant des stats par contre je me rend compte que c’est un genre de système qui pourrait “briser” à des valeurs plus élevées (par exemple si un score de défense “fixe” est de 6 ou plus), il faudra que je trouve une solution pour ça. Puisque ce sont généralement des “personnages” et pas des “mooks” qui sont
  • Je crois que mon système de “mouvement abstrait” a du potentiel: ce que j’ai vu hier était fluide mais donnait des possibilités intéressantes de tactiques de combat sans pour autant tomber dans le “à 1” près”. Il a besoin d’un peu de raffinement mais je crois que c’est quelque chose à développer.
    • Dans l’immédiat, je pense qu’une modification simple à “2 points de mouvement par tour” rendrait les choses beaucoup plus simples, permettant à quelqu’un de franchir une zone et d’aller au corps-à-corps en un tour.

Une autre idée m’est venue, je vais voir si ça a des chances. Je veux que les joueurs puissent soumettre un “More of <quelque>” pour les choses qu’ils souhaiteraient avoir plus dans la partie, par exemple via les commentaires. Je vais leur demander.

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2a - Regarder dans l'abysse
Un voyage jusque dans les coins noirs de Bazaar

Sachase remettait tranquillement de ses épreuves, sous les bons soins du docteur Bejminqui prodiguait quotidiennement sa médecine autant au corps qu’à l’esprit.

Tu as été assez longtemps sous l’emprise de ce que les autres pensaient pour toi… prends donc un peu de temps pour penser vraiment à ce que tu veux pour une fois…

Abraham, lui, s’occupait de son âme et de son rapport à la Rivière des Rêves, mise à l’épreuve par des cauchemars où elle se faisait désespérément torturer par les Z’bri. Au final, après avoir conclu que le Joshuan était toujours vivant, il s’imposa de devoir le sauver des griffes des Dahlians le séquestrant.

Bejmin et Abraham eurent aussi une conversation “amicale” au coin du feu avec le toujours très ambitieux Hal Ninva, laissant présager que si un symbole important comme un Joshuan surgissant, cela ferait sûrement beaucoup parler et pourrait influencer la tribu d’un côté ou de l’autre. La discussion a été vive, hérissées de “pointes” bien ciblées de part et d’autre, mais s’est terminée de bon ton. D’Lan, lui, approchait l’une de ses connaissances Havarkavec quelques questions sur les Z’bri des SkyRealms, et y apprit qu’il s’agissait souvent de Z’bri s’étant distancé de la “société” de leurs pairs. Bejmin, D’Lan et Abraham mirent donc le cap vers Bazaar pour en apprendre plus sur les Dahlians et espérer trouver à temps le Joshuan.

Mettant les pieds dans l’Abysse, la partie la plus noire et glauque de Bazaar, Abraham rejoins un vieux copain spécialisé dans la “concoction d’élixirs alcooliques de toutes sortes” (du poison au single malt au…désinfectant), de qui il obtient l’information que Darun (L’un des deux Dahlian recherchés avec Jev) fréquente une maison close située tout près: la Méduse. Chemin faisant au travers des sous-terrains de Bazaar, ils sont confrontés soudainement à une patrouille de trois Joanites qui les aborde sans fioritures…

Alors comme ça c’est vous qui foutez le trouble à Bazaar…

Ceux-ci rentreront penauds, nus et sans arme, déshonorés comme l’ont voulu notre troupe de Fallens après une défaite cuisante qui se solda par la mort de l’un d’eux (d’un carreau d’arbalète dans le dos alors qu’il se sauvait). Il est fort à parier selon la tendance des choses que la Garde se souviendra longtemps de cet affront, et que nos héros seront probablement persona non grata à Vimary avant longtemps.

Une fois rendus à la Méduse, ils découvrent après une courte discussion avec Aurora (la “Madame”, une Agnite peu scrupuleuse) que Darun est présentement dans l’établissement, et l’interrompent au milieu d’une “danse contact” avec l’un des “garçons” d’Aurora. Un interrogatoire musclé lui fit cracher que Jev et lui agissaient sur l’ordre de Dahlia elle-même de “ne pas laisser de témoins”, et que Jev est déjà parti livrer le Joshuan à Westholm il y a quelques jours. Nos amis quittent le bordel en convainquant Aurora que Darun “désire vraiment une petite séance masochiste et quelques taloches”, et rigolent bien en entendant ses cris de protestation alors qu’ils quittent l’Abysse.

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2b - À la recherche du temps perdu
Ballade de Vimary à Griffintown

Le temps presse, et puisqu’il se fait tard la cellule doit dormir à Vimary pour pouvoir quitter tôt le lendemain matin pour Griffintowne, chef-lieu de la tribu d’Ève et communauté agraire prolifique. En attendant, Abraham propose d’aller rendre visite à sa fille Toinette, ce qui soulève quand même des doutes chez D’Lan et Bejmin, qui se demandent si elle ne pourrait pas les dénoncer. D’Lan réussit à repérer un autre Fallen, qu’il charge de rapporter des nouvelles fraîches à Barbier, Sacha et les autres à Hom, et de les informer qu’il seront partis dans l’Ouest quelques jours.

Ces doutes se dissipent rapidement à la vue de la scène de retrouvailles touchantes entre un père et sa fille aînée. Celle-ci est une gentille femme de 30 ans, vieille fille puisqu’elle n’a pas trouvé mari (...et à la regarder, on voit malheureusement pourquoi). Abraham apporte quelques denrées qu’il a récupéré ici et là, et la charge de les distribuer à ses autres enfants et à sa mère. Il prend quelques nouvelles de leur mère dont la santé faiblit, mais qui est à la charge de la tante de Toinette. La plupart de ses enfants se portent bien (l’un d’eux est maintenant apprenti-ferblantier, ce qui fait poindre une larme de fierté dans les yeux d’Abraham), mais d’autres sont victimes de mauvaises influences et sont peut-être “à la dérive”, ce qui inquiète beaucoup Abraham. Ils quitteront le plus tôt possiblel le lendemain matin pour ne pas causer d’ennuis à Toinette, et se rendront compte beaucoup plus tard que celle-ci a bourré leurs paquets de nourritures pour la route.

Avant de quitter Vimary, ils se rendent compte qu’ils sont suivis par un Squat lourdement habillé. Il les fixe et leur fait signe de le suivre dans une ruelle, où il leur apprend que “son maître veut leur parler”. Lorsque ceux-ci acceptent, il ouvre ses lourds manteaux pour laisser voir un visage moulé même à sa chair, celui du Z’bri qui les avait poursuivi dans le SkyRealm il y a quelques jours. Il leur apprend que la Juge Ariel est passée discuter avec son propre maître, et qu’elle a appris qu’un Joshuan cheminait vers l’Ouest et qu’elle tenterait de l’intercepter pour en tirer profit. Pendant que parle le Z’bri au travers de son Serf, Bejmin est pris d’une étrange compulsion qui le pousse à se mutiler lui-même de son couteau de chasse dans une folie de culpabilité. Il en est empêché par Abraham qui écarte son arme, et c’est D’Lan qui abat sauvagement le pseudo-Squat dans une folie meurtrière. Dans les bruits mouillés de la lame de D’Lan qui achève le Serf, on entend J’Zell murmurer…

Ah…oui…la douleur est exquise…. cette information, je vous en fait cadeau pour cette fois, en bonne foi…. hahaha….urk.

Tous quittent rapidement la ruelle, Vimary et continuent rapidement vers GriffinTowne, qu’ils atteignent à la tombée du soir. Bejmin connaît une auberge correcte et discrète, qu’ils investissent, et affamés ils s’attablent aussitôt. Sans crier gare, une femme se présentant comme Rinnavient s’asseoir à leur table et propose ses services comme guide pour la forêt de Duskfall. Les discussions à cet effet commencent mais sont interrompues par une patrouille Joanite qui entre dans l’auberge… menée par Jen(qui leur fait un curieux clin d’oeil lorsqu’elle les voit). La patrouille étant à leur recherche, Jen les informe que quelqu’un de sa hiérarchie veut leur parler, qu’ils peuvent avoir confiance en elle. N’ayant guère le choix, ils la suivent. Curieusement, Rinna semble s’être volatilisée dès que la patrouille est apparue.

Leur interlocuteur n’est autre que le Juge Sakai, ce même juge qui a condamné Sacha à mourir aux mains des Z’bri. Sans passion, il propose un marché.

La juge Ariel est devenue dangereuse, instable et meurtrière envers les Fallen. Elle a révoqué ma sentence sans aucun droit pour le faire et administre de la justice de foule. Elle doit être arrêtée, et si vous me la rapportez je m’engage à faire “oublier” votre notoriété à la Garde.

Le marché tente les joueurs, qui l’acceptent (leurs intérêts sont communs pour l’instant semble-t-il) mais non sans avoir renchéri sur l’information de la juge, qu’ils dévoilent comme pactisant avec les Z’bri et manipulant des espions Fallens. Le juge Sakai fulmine, et l’accord est scellé.

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2c - Commentaires

- J’aime bien Bejmin. Il est juste… pas stable. Il envoie un carreau d’arbalète entre les omoplates d’un Joanite qui se sauve, et la minute d’après donne des indications pour bien soigner l’autre joanite qui était tombé inconscient. J’aime que l’alcool éthylique qu’il a acheté serve autant à désinfecter ses outils de médecin qu’à faire des cocktails Molotov :P

- Va falloir que vous vous trouviez un nom de Cellule! :) “Les Confuseurs” c’est poche mais j’aime bien quelque chose qui reflèterait un peu votre côté “fier-à-bras confus”, avec D’Lan qui cite Joshua EN cassant des gueules. :D

- Pour revenir (encore!) sur mon système de déplacement, je crois que le combat a été rendu plus clair par ce système, les modifications apportées (2PM/tour) positives, et je pense que ça va se développer.

- Julien, je pense que tu aurais pu prendre avantage de ta Synthesis une fois ou deux durant la partie, c’est peut-être juste que tu n’es pas encore habitué à reconnaître les opportunités, mais ça viendra, et je pense que tu apprécieras…

- J’ai vraiment aimé la partie, il y a eu de l’action et de l’émotion, féliciations pour votre jeu!

- “Best Western” pour le nom de l’auberge quand vous voyagez dans l’Ouest… écoeurant!

Donc, en conclusion, j’espère que vous avez apprécié la partie. Et en commentaire de votre part je m’attends encore à des “Plus de…” pour la prochaine partie!

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3a - Sous le couvert des bois
La forêt de Duskfall ne pardonne pas

Au retour de leur rendez-vous avec le Juge Sakai, Rinnales attendait bien gentiment en rigolant à leur table, une chope à la main. Sans sourciller, celle-ci continue les négociations pour ses services de guide dans la forêt de Duskfall, Le groupe décide de prendre un peu de sommeil de façon à partir tôt le lendemain, puisqu’ils savent avoir beaucoup de retard sur Jev le Dahlian et le Joshuan qui l’accompagne de force. Leur sommeil est troublé, et Abrahamrêve qu’il est en joug, enchaîné, tiré devant dans une piste forestière… par quelqu’un qui se décompose tel un cadavre. D’Lan admet avoir rêvé des Fatimas, et Bejminse réveille en sueur. Ne pouvant plus dormir, ils se mettent en chemin.

La forêt de Duskfall est inexplicablement verdoyante, touffue et étouffante. Bejmin passe la réflexion qu’il ne peut être un hasard qu’une telle manifestation de vie étouffante soit si près du repaire d’Éva la mère. La route va bien, et l’avant-midi se passe sans trop d’embûches, alors qu’ils arrivent à un cadavre en plein milieu de la voie. Ce dernier a des habits bigarrés et colorés, deux carreaux d’arbalète dans la gorge et de profondes entailles aux côtes et dans la cuisse. Il s’agit évidemment de Jev le Dahlian, et on peut deviner qu’au bout du restant de chaîne qu’il a dans la main se trouvait celui qu’ils veulent libérer. Bejmin estime que Jev est mort depuis, et Abraham se lamente d’avoir tardé à se mettre en chemin.

On aurait peut-être pu empêcher ça si on était partis hier.

Rinna interjecte alors qu’elle peut “pousser un peu et passer par des raccourcis plus dangereux que le chemin normal…”. Bejmin sent qu’il y a quelque chose qui cloche, mais nos Fallens sont d’avis que c’est un risque à prendre. S’amorce un épisode étrange du voyage… la forêt se tord et se distord autour d’eux, le mouvement les opprime et ils sont parfois même pris de nausées… ils arrivent à une clairière, où se tient une forme sombre d’une femme.

Bejmin? Mon mari, c’est bien toi?

Bejmin est sous le choc… sa femme, morte sous ses yeux même il y a des années. Mais il n’est pas au bout de ses peines… une petite ombre sort de derrière Jili... “je te présente ton fils, Arles”. Le choc est complet, et la présence calmante d’Abraham qui agit comme une “amarre” à la réalité. La scène se brouille sur les paroles de Jili:

L’esprit reste, Bejmin, l’esprit reste…pars, tu n’es pas à ta place ici…

Lorsque D’Lan demande ce qui s’est passé (il les avait perdus de vue), Bejmin lui répond seulement “changeons de sujet”. Rinna réapparaît comme par magie, laisse sonner son rire habituel (qui tombe royalement sur les nerfs de Bejmin), fais un clin d’oeil en disant:

On continue?

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3b - Sortir du terrier
Ils émergent du voyage

Nos comparses commencent à se douter que quelque chose ne tourne pas rond avec ce voyage. Rinna use manifestement de Synthèse, mais il s’agit selon Abraham d’effets extrêmement difficiles à soutenir, et elle semble toujours disparaître aux moments les plus inopportuns. Bref, elle énerve. Mais ce n’est pour l’instant pas leur plus grand souci, puisque se dresse maintenant devant eux une rivière déchaînée, torrentielle. Sur les pointes des lames d’eau se dessinent diverses formes telles des embarcations en naufrage, des gens qui se noient ou d’énormes poissons sautant des flots.

Évidemment, Rinna n’est visible nulle part.

Bejmin et Abraham prennent les devants, invoquant (ironiquement!) les pouvoirs de la Rivière des Rêves, pour être libérés de la force du courant (Bejmin) et unis dans l’adversité pour traverser la rivière à la nage (Abraham). Leur entreprise est couronnée de succès, leurs dernières brasses les laissant haletant et épuisés de l’autre côté de la rivière, où les attend bien sûr une Rinna riante. Elle reprend le chemin à toute vitesse, apportant ces étourdissements familiers dans une cours effrenée à travers une forêt difficile.

Abraham jeta un regard à l’extérieur du sillon, prenant le risque de perdre trace de la guide. Son coup d’oeil fut juste assez furtif pour apercevoir une maison à moitié écroulée où s’affairaient une juge Sheban et un homme en contrejour maintenu par un joug. Ils émergèrent au crépuscule, près de l’endroit vu par Abraham, et partirent en éclaireurs jusqu’à la tombée du jour: dans ce squelette de maison était la Juge Ariel, le Joshuan et quatre acolytes.

L’attaque se fit à la nuit tombée, par surprise. L’assaut initial de Bejmin et D’Lan mit hors d’état de nuire la juge et une comparse plongée dans ses rêves. Le combat suivant fut bref et brutal, particulièrement avec une Joanite nommée Julia et un sombre Joanite nommé Ricardo. Coup de théâtre au milieu du combat, l’un des adversaires n’est nul autre que Harpagon, le fils d’Abraham. L’ancien Agnite en est chamboulé et lorsque son fils brave même la lame et les menaces de D’Lan pour tenter de sauver la Juge et pour ensuite fuir et se perdre dans les bois, c’est tout son être qui en subit le choc.

Dans l’après-coup du combat, les Fallens revoient un visage connu… celui de Rinna. Suite aux doutes de Bejmin, elle se dévoile à être… Dahlia. Les Fallens la confrontent, pour apprendre qu’elle est étrangement connaissante et curieuse de leurs agissements.

C’est moi qui ai accompagné votre ami le Jacques pendant son long voyage. Vous avez vengé la mort d’un de mes enfants, et pour cela je vous en remercie. Ne vous méprenez pas sur moi… si certaines de mes soeurs sont vos Ennemies, elles sont aussi parfois mes ennemies…. et vous savez ce que l’on dit de l’ennemi de mes ennemis.

Ce à quoi Bejmin répond cryptiquement que “le loup comme le lièvre détestent le chacal, mais ne sont pas amis pour autant”. Elle rit et s’évanouit dans l’air en leur promettant un bon chemin du retour.

Ils rentreront à Hom avec Jacques après avoir accompli leur part du marché avec le Juge Sakai et lui avoir rendu la Juge Ariel (dans un piteux état même après les soins de Bejmin). Ce dernier n’était pas enchanté, mais s’engage à passer le mot à la Watch “d’oublier” leurs crimes commis jusqu’ici.

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